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博士那些年踩過的坑 (3) 精選

已有 6317 次閱讀 2017-11-12 08:08 |系統分類:科研筆記

博士畢業幾年后,很多人尤其是做過博士后的朋友,大都會提到如果博士期間遇到一個不同的導師,自己可能就會留在學術界了。仔細想想,五六年的朝夕相處,博導對學生的影響絲毫不低于密友甚至愛人的影響。大體上,博士畢業時你會延續他/她做學問的風格甚至待人處事的風格;而你博士畢業后去哪兒工作,也很大程度上決定于博導給你什么樣的推薦信以及他/她本人在學術界和工業界的關系網。本科畢業的時候也花過很多時間精力咨詢高年級的師兄師姐如何選擇博導,但是現在想想,其實更應該問問已經畢業參加工作的人,經歷過后再回頭看會有更多的領悟。比如,從高年級師兄師姐那里大概會得到這幾類意見:


1, 關于導師年齡性別國籍的:

不要選韓國或者中國女教授(理由是水平不行,女性在學術界有優勢)

太年輕的不能選(理由是水平不行)

伊朗的印度的不能選(理由是太能忽悠)

中國老板謹慎選擇(理由是社交能力不行)


2, 關于導師學術水平的:

助理教授不能選(太push

盡量選大牛老板(以后有靠山)

盡量選已經有終身教職的老板(這樣不太 push


現在看來,其實這些意見有非常大的偏頗。


首先,女性尤其是亞裔女性在學術界并沒有特別多的優勢。比如說在找教職的時候,除了確定面試名額的時候,招聘委員會會確保安排一些女性面試這樣男女候選人比例不太懸殊,但是真正確定給offer的時候,還是看其學術水平。平時發表文章或者申請研究經費,也沒有人因為你是女性而放寬要求或者多給點經費。一般問男性教授,他們都會說女性在學術屆有優勢;而問女性教授,她們都會說沒有任何優勢,和男性要求一樣高。鑒于目前理工科男性教授依然占主導地位,大家很容易得到這樣的印象,就是女教授因為其在學術生涯中的性別優勢導致其學術水平比同等地位的男性要差。大家看看哈佛的Xiaowei Zhuang, 斯坦福的Fei-fei Li就知道女性也可以做得非常優秀,而很多科學研究表明男女在智商上并沒有顯著差距。


其次,年輕教授可能教學和指導博士生經驗沒有那么充分,但是如果其本身對科研有熱情,勤于指導學生,也可能是很好得博導。事實上,很多優秀的學術成果都是三十出頭的年紀做出來的,其中不乏少年成名五六年內從助理教授晉升正教授的年輕人。伊朗的印度的教授確實很大一部分社交能力強口才好,專職忽悠上位,但是也有一部分確實是才華出眾,不能一幫子打死。中國老板可能年紀大的那一代人因為語言文化的限制,社交能力沒有同層次的美國人好,但是他們能夠上位的很大原因是因為他們研究水平高,研究成果出色。另外,年輕一代的中國老板,比如年齡在三十到四十之間的這一代人,很多英文非常出色,社交能力也非常強,作為博導也是不錯的選擇。


關于導師的學術水平,首先助理教授的水平不一定比拿到終身教職的差,幾年后他們中很多人都會拿到終身教職;如果碰到潛力股,那他的最初幾個博士生可能會非常多產。大牛老板固然名氣大,但是有很多根本沒有時間指導學生,實驗室管理完全靠高級研究員或者放羊。另外,有些大牛老板年事已高,可能根本無心科研。有終身教職的老板可能不太push, 但是因為壓力小出成果可能也很慢,比如我見過副教授每兩年招一個博后出一篇大文章平時不去實驗室到處釣魚的。


博士畢業幾年后,再回過頭來思考,到底應該怎樣找博導?同樣的問題也適合于博士畢業的同學,到底應該怎樣在工作單位尋找好的領導呢?這事跟找對象差不多,重點只有兩點:

1, 了解你自己

a)      理解你自己的能力結構。比如說,你是喜歡和人打交道呢,還是喜歡獨自思考;你是動手能力比較強喜歡對著一堆瓶瓶罐罐搗鼓呢,還是邏輯思維能力比較強喜歡做計算模擬解方程。第一個問題決定了你想去的實驗的氛圍,喜歡和人打交道的話可能去氣氛比較活躍的組比較好,而喜歡獨自思考性格偏內向的同學可能去氣氛比較平穩安靜的實驗室好。而第二個問題則決定了你的大的研究方向;一般來說,我們的研究興趣在小范圍內可能會經常變化,比如說今天對量子點感興趣,明天又對生物醫藥來電了。但是能力結構決定了你在哪些方面更容易發揮特長。如果你更喜歡做計算模擬,那就千萬不要找以實驗為特長的實驗室。如果你更喜歡做實驗搗鼓儀器之類的,那也最好去主要做這方面的實驗室。當然前提都是了解你自己。

b)      理解你對博士階段的期望。你是希望發很多文章,成為學術明星呢,還是希望輕松過個幾年混個學位找個工作或者順帶探索其他的興趣愛好?如果是前者,那盡量選擇高產實驗室;如果是后者,可能輕松點的實驗室更加適合你。當然,兩種選擇并沒有優劣之分,個人選擇不同而已。

2, 了解對方

a)       對方是否是一個真正的科學家。一個真正的科學家能夠在自己的領域提出關鍵性問題及其可行性解決步驟的能力。當然,這個其實很難一眼看出來。我的建議是首先去看看她/他以第一作者和最后通訊作者發表的文章。注意,這里一定要是以第一作者或者最后通訊作者發表的。鑒于目前學術界合作交流掛名相當普遍,非第一作者或者非最后一位的通訊作者的具體貢獻很難界定,有可能只是用了一下他/她實驗室儀器,花一天做了一個實驗等等。其次是在看這些文章的基礎上總結出她/他的最科班的專業技能,F在很少有實驗室或者科研人員只做一個方向,但是大多數都只有一個核心的方向,一般都和這個導師博士做的東西相關。確定他/她最科班的專業技能后,再看看她/他在這個方向的代表文章(比如高引用的,被持續引用的),看文章的思路是否清晰,是否解決了重要的科學問題,是否在該領域產生了很大的影響。另外一個建議是,自己想想一些相關的新的課題,和他/她討論討論,看她/他是否能夠給出中肯的建議。如果該導師更加擅長忽悠,這樣的討論是很容易看出來的。

b)       對方是否是個好老師。好的老師很有可能是好的研究者,因為兩個身份都需要條理清晰,高屋建瓴,深入淺出。去旁聽他/她的一門課吧,最好是給研究生上的課。

舉個例子,同樣講材料合成,不同的老師可能講法大相近庭。比如有A,B, C, D四位老師,他們的風格可能分別是這樣的:

(A)      高屋建瓴不拘小節型。時間空間跨度大,講出了很多做科研的思路來,比如大的問題是什么,發展歷史是什么樣子的,這里面最核心的問題是什么,最重要的性質是什么,研究熱點在哪。但是整堂課可能對于具體的合成方法沒有花太多時間,需要學生課下花功夫自己學。

(B)      深入淺出型。這種老師條理清楚,邏輯清晰,能夠同時兼顧大的科研問題和具體的研究方法,講出一個完整的故事,對于整體和細節的把握非常精準。學生上完課覺得學到了很多東西,學有余力的學生也可以在他/她的指導下深入了解課題。

(C)      平淡無奇型。講課平平淡淡,事無巨細,不抓重點,沒有特別大的創意。一般來說他/她做學術報告的風格也大概是這個樣子。

(D)      東拉西扯型。整堂課涉及到很多不太相關的例子,看似旁征博引,實則有點嘩眾取寵,講課內容含金量不高,回頭你還要花很多時間自己看書。


A)導師一般都是功成名就了的,他們能從一個比較高的角度點撥學生,但是對于細枝末節可能沒有太多時間精力。這種導師適合能力強可以獨立開展科研活動的學生,只需要從導師身上學到科研的思維,而具體方法自己可以琢磨出來。(B)導師一般都活躍在科研第一線,適合領悟能力強勤奮刻苦的學生,能力強更好,能力一般也可以。學生幾年博士讀下來,一定會學到不少東西,能力也得到很大提高。(C)導師可能比較有耐心,適合基礎比較差需要事無巨細指導的學生。認真讀博幾年下來,學到的東西也可能會不少,但是思維能力方面的東西需要自己領悟。(D)導師思維比較跳躍,性格外向,適合能力比較強,善于交流的學生,否則你不會太讀懂他們的意思,學到的最大的可能是他們與人相處和宣傳自己工作的能力,科研思維可能更多需要自己領悟。

c)       對方是否是個好人。這個是個前提,如果對方是好的科學家好的老師但是不是個好人,盡量不要選。判斷對方是否是個好人,可以問問實驗室以前的成員,看她/他是否會給寫好的推薦信,是否會主動給學生提供合作交流的機會,是否說一套做一套,在業界的名聲怎么樣等等。如果對方至少是個好人,即使對你以后的職業生涯沒有什么太大幫助,至少也不會在關鍵時刻坑你一把。

備注: 以上小結可能比較適合北美選博士導師的情況,國內可能不太一樣。

此文首發于我的個人微信公眾號:朝夏隨筆



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