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博士那些年踩過的坑 (2) 精選

已有 8941 次閱讀 2017-11-4 07:44 |系統分類:科研筆記

    博士期間踩過的第二個坑是花了很長時間思考為什么念博士? 現在想來,這個問題就像諸多無解的問題一樣(比如,人為什么活著?你從哪里來要到哪里去?為什么要結婚?為什么要生娃?),不同的人會有完全相反的答案。自己是否要走這么一條路,完全在于建立一個自洽的思想體系。

      古人說,書中自有黃金屋,書中自有顏如玉。這個帝王時代的真理在今天看來卻不盡然。五六年博士下來,本科或者碩士就業的同學可能早已積累了一筆可觀的財富,甚至趕上時代的浪潮安居樂業了。書中不光沒有顏如玉,說不定博士讀完還是單身狗一枚,如玉顏也多少受到寒窗苦讀些許璀璨了。如果剛好博士的專業沒有多大實用價值,畢業后又面臨著找工作困難的問題;即使堅持到底多年后熬成青椒也偶爾抱怨待遇低并且羨慕早早工作現在做投資私募或者金融的大亨校友同學們。多年前本科畢業時也是困惑滿滿,周圍的同學們除了早早確定了學術理想的同學,大部分人念博士無非或者隨大流,或者想找份好工作,或者純粹想出國看看。念博士的五六年里,每每遇到極大困難的時候都會退回原點思考為什么要堅持,F在好好走完了那段最艱辛的路,也把為什么讀博士這個問題思考得差不多了。

   “為什么念博士”這個問題可以拆分為幾個逐層梯進的小問題:

   

    1,什么是博士學位?

從歷史演化角度看代表著一個人在一個領域深入研究了四五年,成為了某個小領域的專家,它代表被授予者在某一專業領域的受教育程度和學術水平。人們可以稱呼被授予者為某某博士,這是一個伴隨終身的稱呼。從定義看,這是一個學術相關學位,并不提供拿到學位后的任何經濟保證。曾經有一段時間,造導彈的不如賣茶葉蛋的;國內經濟騰飛三十年,體力勞動者的收入增長幅度也遠遠大于腦力勞動者。但是從統計規律看來,擁有博士學位的人的收入水平是出于社會金字塔中上層的;具體到個人則由經濟規律決定。


2,念博士的預期收益是什么?

俗一點說,就是過上比沒有博士學位更好的生活,包括物質生活和精神生活。物質生活比較好說,精神生活則范圍比較廣,有人喜歡做研究,有人喜歡當大學老師帶來的社會地位或者自由,有人則把念博士當作一種生活體驗。


3,念博士的支出或者機會成本是什么?

五六年的寶貴時間,尤其是如果你二十歲到三十歲之間去念博士的話,這十年一半最美好的時光都要為之付出了。反過來,這取決于如果不念博士,你這五六年會去干什么?去工作,可能已經積累了比較豐厚的物質財富,當然一路上也會見到很不一樣的風景。

     下面說點我個人讀博士的感受。我讀的是比較基礎的物理化學,就業范圍主要在學術界,工業界機會少而且受地域限制比較大。本科畢業時同學有好多轉行去做了其他事情,比如咨詢口譯金融等等,這些同學早早積累了很多物質財富過上比較舒適的生活。和這些沒有念博士的同學相比,我真正安定下來要遲了好幾年。如果讓我重新選一次,我可能不會選擇念博士,但是我心里會有很多小遺憾,比如沒有趁年輕出國看看,沒有去世界名校受教育,在談到學術牛人的時候非常羨慕等等,F在讀了博士,最遺憾的是沒有早點出來賺錢,讓父母老年早點有比較安定的生活;但是幸運的是博士是在藤校上的,獎學金也能夠多少改善自己和家人的生活,整個博士期間也沒有為生活奔波之辛苦。和沒有讀博士的同學比起來,現在也只是房子小了一點,存款少了一點。當然,我因為在美國西部小城市,所以經濟壓力和在北上廣深的同學不是一個數量級的。我覺得人生還長,這種物質上的遺憾是可以以后慢慢彌補追趕的。但是趁著年輕在藤校學習,遇到形形色色的人和事,和一群世界上最聰明的人一起工作,系統地了解某個學科的發展。這種經歷在我博士畢業后一直是寶貴的精神養料和免疫劑,讓我遇事從容淡定,不卑不亢。舉個例子,看到某某牛人在某某行業揮斥方遒一覽眾山小,我會將他和學術界的一些泰斗比較,思考他為什么會這么成功,可能有哪些其他人不具備的條件以及哪些隨機因素,這種成功需要怎么轉型才能持續等等,而不僅僅是羨慕嘆惋,感嘆自己永遠達不到那樣的高度。

      第二點最重要的是學會了獨立思考,F在想想,幾年以后我可能完全忘掉物理化學的細節,但是獨立思考將決定我以后人生的大方向。念博士以前的大環境一直比較單一,做好好學生就可以過得比較舒服。大學時周圍的整體環境是鼓勵出國,一般理科專業的有一半成績最好的會出國,剩下的一部分保研或者考研,成績差的同學才會去工作;其實前面三條路基本是一條路。如果大學畢業的時候就去就業市場招聘會去看看,了解一下行業行情,念博士的時候也不會這么盲目了。記得班上有幾個同學找過工作,后來都轉專業念研究生了。博士和博士后期間帶過幾個研究生,也發現大部分來自中國印度的學生都有這個問題,很聽話,只會做別人預定好的事情,不會自己思考,創新能力差。念博士則很注重原創性,別人做過得東西你是不能做的。博士期間大部分時間都是在殫精竭慮地思考howcan I make a difference?長期下來,這種思考習慣已經轉化成為了一種思維方式。這種思維方式也一直在影響我之后的工作生活,比如說,我一直思考,同樣是做科研人員,除了發文章以外,我還能用什么其他不一樣的方式證明自己?同樣是做技術,在女性遭受各方面歧視的大環境下如何保持自己的不可替代性?


      第三點是多了改變和解決困難的勇氣。念博士的整個過程實際上是與自己斗爭的過程,與自己人性中的懶惰斗爭。懶于思考,懶于行動,是念博士的大忌。多少個夜晚,頂著不成功則成仁的風險煎熬做實驗修改論文;多少次,頂著被批判得尸骨無存的風險做學術報告。這樣的遭遇多了,就練就出一副銅皮鐵骨了。以后遇到什么事情的時候,會想想自己熬了多少個夜晚終于把那么難的課題做出來了,寫了幾萬字的筆記和幾百頁的學術論文,學術成果被同行引用幾百上千次,目前的這點小困難根本不算什么。這種感覺就好像你是一個登山運動員,爬過了很高的山峰以后,再來看眼前的小山坡,雖然沒有爬過,但是有了方法論和戰勝它們的勇氣,不會輕易被嚇倒和打倒。

      當然,上面描述的這三點可能不讀博士也能從實際生活中學到。周圍也有很多朋友博士讀到一半放棄的,后來也都過得不錯。如果你還沒有想好要不要讀博士,可以先去工作一段時間了解社會,然后再決定讀不讀;如果你正在讀博士,但是還是想不明白繼續讀下去對你個人有什么用處,你可以選擇放棄或者堅持,但是兩種選擇需要同樣大的勇氣和決心,如果你有了這樣的勇氣和決心,我相信你無論做什么都不會混得太差。我博士畢業幾年后決定放棄學校工作去企業看看,幾個導師都覺得非常惋惜。待我說明理由后,其中一位對我說,我博士畢業的時候非常執著地要做教授,現在想想,我即使不做教授去干別的也應該會很成功。同樣的話也適合于要不要讀博士,人生的路還很長,機會不只有一個,只要你有善于發現機會的眼睛和抓住機會的能力。


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