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博士那些年踩過的坑(1) 精選

已有 15251 次閱讀 2017-10-28 07:48 |個人分類:科研心得|系統分類:科研筆記

最近讀到天普大學戴海龍校長在科大校友會上做的關于在美華人職業發展的報告,戴校長一直提到工作中交流的問題,頗有感悟—對于在海外求學的學生來說,博士期間最需要學習的東西應該就是交流了。

在海外讀博士的朋友大都可能遇到如下場景:

a) 剛剛進入研究組,第一次和老板談話,之前老板給了你幾篇文獻讓你閱讀,這次談話的目的是確定你的初步研究方向。你如臨大敵,把老板給你的文獻讀了好幾遍,絞盡腦子想出了幾個自己頗為得意的研究方向,甚至把和老板要說的話都排練了好幾遍以防止中途因為某個生僻單詞卡殼。結果走到老板辦公室門口還是面紅耳赤,結結巴巴地無法言語,交流過程中自以為得意的研究方向被老板一個個槍斃。臨到末尾,老板塞給你另外一個研究課題,問你愿不愿意嘗試。你心里千萬頭草泥馬狂奔,老子還有選擇嗎?只好唯唯諾諾地說我試一下吧。

b) 你日日夜夜辛勤勞作,但是一個課題苦熬了大半年還是毫無進展;每次和老板討論,老板都虛打一槍,胡蘿卜加大棒,甚至承諾你如果這個做出來年底就給你申請某某學會的大獎。每次從老板辦公室出來都熱血沸騰,覺得諾貝爾獎指日可待。但是每每熬夜做實驗就覺得自己前途渺茫虛度青春。

c) 你的第一篇文章終于要投稿了,你覺得水平一般投個一般雜志就好了,但是你導師還是助理教授需要大文章撐場子,覺得要投Science,你知道是個坑,因為投Science審稿周期特別長。如果被拒絕,你老板會一級級往下投,直到投中為止。有先例告訴你如果按照你老板的策略,你的文章可能要兩年以后才能發表。而你急著畢業,希望趕緊發表。明天就要做最后決定了,你不知道怎么說服老板。

在海外讀博士的同學一般智商都比較高,至少在國內是同齡人中的佼佼者,甚至在國外也一般成績和智商都比同實驗室的本土學生要高很多。但是畢業時,本土學生中優秀者無論從研究成果還是工作去向卻比國際學生的平均水平要高一些。除開本土作戰的語言文化優勢以外,本土學生與人交流的能力和優勢是國際學生需要持久學習的。

衡量博士生與人交流能力的指標大概有如下幾個:

1) 你的英語口語能不能準確表達自己的意思?寫英文郵件能否準確地道?

2) 你能否用流利的英文講述自己的科研內容并與同行在會議或者非會議場合交流?

3) 你是否定期和導師同事交流工作?他們是否知道你目前在干什么,遇到什么困難需要幫助?你是否知道他們在干什么并且能夠主動提供幫助?

4) 你是否和導師同事發生過觀念上的沖突?如果有,你能夠妥善解決嗎?

博士低年級的時候,在實驗室很多時候除了看文獻分析數據和做實驗以外,有很多等待的時間,很多時候我們不知道干什么,只好胡亂上網。如果把這些碎片時間以及晚上的一兩個小時休息時間好好利用起來,提高自己的英文水平和交流能力,得到的效果應該會遠遠大于半夜泡在實驗室一個人冥思苦想要好。

下面我總結了幾個實質性建議,供有需要的同學參考參考:

1) 英語不好的同學可以去大學的英語系看看有沒有相關課程可以提高,如果有,可以和導師商量抽出一些時間去上。導師如果人比較好的話,會負擔部分學費;如果需要自己付費也沒關系,一般也不會太貴,并且投資回報比是相當高的。如果學校里沒有相關資源或者時間上有沖突,可以考慮網上找私人教練,如果能夠找到好的語言培訓私人教練,加上自己下苦功夫,一定會有很大進步。這些費用都是研究生的獎學金可以負擔的。當然,完全去除英語口音是很困難的,尤其是如果你是大學畢業后出國的,但是只要交流沒有問題就好了;去除口音可能要你在英語國家呆十年或者更長時間才可以。

2) 業余時間多看英文書籍,尤其是關于交流的,F在人人都可以出書,關于交流的書更是層出不窮。建議多看看和自己背景相似的人寫的書,比如本科在國內念的,然后出國后來一直在國外發展職業生涯輝煌的前輩寫的書。這類書籍讀起來一般都有共鳴,給出的建議也對癥下藥。

3) 多參加當地職業發展論壇或者組織,比如校友論壇,亞洲人論壇等等。中英文交流為主的團體皆可。這樣可以多聽聽別人是怎么想的,多鍛煉如何和自己不同領域的人交談或者郵件短信聯系。時間長了,自然就知道用英文該怎么說話,怎么寫郵件了。

4) 找一個mentor,定期交流匯報感想。這個人可以是自己同系比較信任的老師或者學長,也可以是比自己年長地位高的朋友(比如英語系的老師,合作的老師或者校友)。一般中國老師都很熱心幫助年輕的留學生,態度誠懇,主動找找他們不會錯。每隔半年三個月主動向mentor匯報一下自己的學習工作進展,以及遇到的困難和問題;認真對待mentor給出的建議,主動實踐然后給出反饋。這樣自己能夠得到指點,mentor也能夠得到心理上的滿足和培養年輕人的成就感。

關于前面提到的幾個棘手的交流問題,試試下面的方法也許不錯!

a) 和老板討論之前找實驗室的高年級成員詢問一下自己的幾個想法靠譜不靠譜,根據他們的建議給出改進,然后再慎重地給老板寫郵件表達自己的想法。寫郵件相比當面交流的好處是你有足夠的時間思考用詞和語法,尤其是你如果英語不太好的話,郵件更容易清楚地表達自己。通過郵件得到老板的認可后再和老板進一步面談。當然老板可能對你的提議都不感興趣,而是想讓你做一個她/他長期以來一直感興趣的東西。這個也沒關系,因為畢竟人家是老板,看問題比較長遠,聽從他的建議不是壞事。當老板問你愿不愿意嘗試新課題的時候,你可以爽快地說愿意。但是也別忘了他有可能是忽悠你,給你畫大餅,說不定這個新課題以前有很多學生接手但是都沒有成功呢。你雖然說愿意試試,但是也要給自己一些余地。這時候問問老板,關于這個新課題有哪些重要文獻可以讀讀,實驗室有沒有高年級同學可以咨詢, 你認為這個新課題最主要的難點在什么地方,需要哪些我現在還沒有的技能?這樣可以促使老板去主動思考這個課題,如果這個課題不太靠譜的話說不定他思考過后就放棄讓你去做這個課題了呢。如果這個課題靠譜的話,他的一些想法對你以后做課題也會非常有幫助。

b) 最好在課題進展的過程中定期向老板匯報進展和困難,而不是一晃半年過去了,老板才知道你在原地死磕。如果每周有例行組會的話,通過組會向老板匯報結果是很不錯的一種方式。如果沒有的話,可以考慮自己每周寫weekly report, 周五晚上發給老板,這樣一方面強迫自己總結一周的工作,另外也給老板周末兩天的時間去思考你的難題,給出一些建議。當然,很多美國的博導都是撒手型的,在你進組的時候給你一個課題,然后就看你個人造化了。能力強的可以開天辟地,能力差的自生自滅,四五年過去了,是個猴子也磨練得知道怎么做實驗了。但是無論是什么老板,多和他/她交流總是有點啟發的。當然這個過程中要自己多主動思考,多找實驗室的人交流,而不是閉門造車。如果一個課題真的不行,可以和老板申請和做一個和實驗室其他成員重合度比較高的課題,或者給高年級學生打一段時間下手,學習一些基本的科研思維然后再回頭看原來的課題,說不定有新的思路呢。

c) 這是一個比較棘手的談判問題。如果你覺得面談對你來說比較困難的話,可以考慮郵件溝通。下面是一個可以借鑒的思路:1) 承認你理解老板的立場 2) 表達如果按照你的想法投一般雜志的話對你和研究組最壞的影響 3) 說出你的顧慮 4) 提供其他選擇 5)承認老板比你在這件事情上更專業更有遠見,順便咨詢她/他的意見。比如郵件可以這么寫(1)2)3)4)僅出于排版需要,實際操作中可省略):

Dear xxx,

I’m writing this email to discuss with you which journal we should submit our work to. Our brief discussion indicates that you want to submit this work to Science, while I hope to submit it to XXX
journal.

(1) I fully understand that where this work publishes is very important to our research group and

(2) you may think I’m crazy and arrogant to disagree with you on the journal we hope to submit. I acknowledge your open-mindedness
to listen to my different opinions.

(3) While respecting your suggestions, I do
have a couple of concerns regarding where to submit this work. First,
submitting it to Science or other highly-ranked journal means the reviewing
process will be quite long, from half a year to more than a year, as seen from
our previous experience. This field is very competitive, and there’re a couple
of other groups doing similar work. I’m quite worried if other people publish
similar work before us and totally ruin our work. Second, I’m in my 3rd
(or 4th) year in my Ph.D., and this will be my first publication. I
feel quite stressed and sometimes depressed that I don’t have any paper
published so far and I have no idea when I will graduate. This is influencing
both my work and health conditions. I’m not sure what would happen if I stay as
stressed for another year or so.

(4) If this work can be published as soon as
possible, we can consider submitting our next manuscript to Science.

(5) Of course, you are the expert in research and publishing, and you have far better vision than me on this issue.
I would like to hear your suggestions.


此文首發于我的微信個人公眾號:朝夏隨筆。

拙文僅供拋磚引玉,歡迎留言交流。



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