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談談如何選擇科學問題 精選

已有 20517 次閱讀 2008-11-2 17:34 |個人分類:生態學科研入門|系統分類:科研筆記|關鍵詞:研究生教育,選題| 研究生教育, 選題

談談如何選擇科學問題  

王德華

 

無論碩士生、博士生還是碩博連讀生,都需要開題。所謂開題就是選擇論文的題目(科學問題),確定研究的內容,實驗的步驟,時間的安排等等。這涉及到“選題”問題。申請基金項目是首先遇到的也是選題問題,什么樣的課題容易受重視,容易被批準?

 

那么如何選題呢?

這是個大問題,文章書籍也很多,聽老師的教誨和專家的報告也不少,似乎很簡單。一想無非就是開題意義、研究進展、研究內容、研究路線、可行性分析、研究基礎、創新點、預期目標和實驗安排等等。許多事情都是看起來容易做起來難,一旦輪到自己動筆了,就會犯愁了,憋屈半天也想不出幾句話來。

 

我想選題的第一個方面是要找到科學問題?茖W問題實際上是很容易找的,只要讀幾篇文獻就會發現很多科學問題(讀文獻的重要性,有許多文章,這里先不談)。如有學者測定了一個物種的代謝特征的季節變化,發現了一些規律,如(嚙齒動物)冬季產熱能力增加,夏季產熱能力降低等,呈現明顯的季節變化。問題就來了:為什么會有季節變化?哪些環境因素影響動物的代謝能力?哪些生理因素影響動物的代謝能力?這些因素是如何影響動物的代謝能力的?因素之間的相互作用是什么(有還是沒有?)?哪個因素的影響最大?如果你認為食物的因素重要,那么是食物中的哪種營養成分導致的?脂肪含量、碳水化合物含量還是蛋白質含量?發現食物有影響,那么很容易就會產生類似:光照周期是否有影響?如何影響?環境溫度是否有影響?有哪些影響?… …看看,是不是問題沒有個完?到底做哪個?怎么個選擇法?

 

找到科學問題后,重要的一點是要搞清楚:這個科學問題重要嗎?有意義嗎?怎么個重要法?有什么重要意義?這個問題解決了后,還要清楚: 1)在科學(學科領域)上有什么貢獻?2)對人們認識自然規律上有哪些啟示?3)有應用價值(前景)嗎?如果有,有哪些?

 

那么,怎么確定科學問題的重要性和意義的重要性?實際上判斷起來也很簡單,就是大家經常被家人、朋友問到的一個問題:“你是做什么研究的?你的研究有什么用?”只要你能拍著胸脯,滿懷信心回答這個問題,聽的人又有無限的興趣,不時還追問幾句,這樣的話,你選擇的問題就差不多了。

 

記得我的一個外賓來訪時,跟研究生們聊天時說到他的一個研究課題的選擇,很有啟發性。他當時給我們講的是一個河流的污染情況與一種鳥類的數量之間的關系。他說道,他的原則是當他乘飛機旅行,或者在機場或什么其他什么地點與身邊的人聊天時,當人們問到他的研究內容時,如果他的回答讓對方眼睛發亮,并饒有興趣地與他討論一些問題時,一般會說明這個問題大眾感興趣;當你回答了對方的問題后,對方只是抬了一下頭,然后又低下頭讀自己手里的書(報紙)時,說明人家對這個問題不感興趣。多試驗幾次,大概就明白自己研究課題的意義和重要性了。對于一般的生物學,或者醫學問題,這個基本原則可能還是較為適合的。

在一次學術討論會上,我的一個研究生做報告,她做的課題是關于老齡化老鼠與能量平衡問題。她將自己的報告題目定為:年齡越大,越容易肥胖嗎?沒有想到一個動物生態學專業會議上聽報告的人數竟然出奇得多,空位子都沒有了,搞得她自己當時好緊張。

當然問題也不能太絕對了,對一個科學問題的意義和重要性,自己還是應該有一定的把握能力的。如艾滋病問題,肥胖問題,長壽問題,性的問題,人類行為問題,行為決策問題,食品安全問題,全球氣候變化問題,明星動物的保護問題… …這些問題的重要性和意義是不言而喻的,也是家喻戶曉的。

 

因此如何選題呢?答案是:選重要的問題,選有意義的問題,選大眾感興趣(關注)的問題。

您覺得呢?您有什么好建議、好標準?寫出來分享一下吧。

 

(王德華 2008.11.2



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