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諾貝爾化學獎的影響 精選

已有 6079 次閱讀 2018-10-3 15:26 |個人分類:思想觀點|系統分類:觀點評述

本文系應騰訊新聞吳湃玲老師邀約而作,發布在“企鵝問答”,鏈接

https://view.inews.qq.com/a/20180928A1EQCB00?answer=6452737193821039150

  諾貝爾化學獎從1901年開始頒發,至今已有177人獲此殊榮。在即將揭曉2018年度諾貝爾化學獎之際,我們把眼光向后看一看,回顧一下這個獎對人類社會進步有何影響,也許有助于科研人員選擇更加有意義的研究道路。

  物理學有大量優美的理論描述一種物質或一種運動,但涉及到物質的變化時物理學就顯得有點局促,人們必須求助化學;瘜W即變化之學,專門研究分子以上規模直至復雜生命體中的物質在各種外部條件下的變化形式及其本質,這種研究使之成為和物理學相互補充的現代科學發展的支柱之一。沒有化學的研究成果,人類無法高效操縱物質,將陷于有腦無手的尷尬境地。人類社會的生產力發展伴隨著不斷提高的物質操縱能力,以至于現在踏出宇宙探索的征途。

  在人類歷史中,獲得食物曾經是所有國家的核心社會問題,但是自從化肥和農藥出現和大量使用,糧食不再是社會穩定的重中之重。制造化肥的核心是合成氨工業,1918年化學獎就因“從單質合成氨的研究”授予弗里茨×哈伯,可以說,沒有他的研究,就沒有現代農業,就沒有充足的糧袋子。食物充足以后,人類才能有閑情逸致去了解廣闊的世界。

  有了吃的,還要有用的。諾貝爾化學獎也見證了人類創造物質的過程,尤其高分子聚合物成為繼金屬、硅酸鹽之后的第三大類基礎材料,塑料和橡膠已經成為人類不可須臾或缺的物質。因此,1950、1953、1963、1974、2000、2005年的化學獎均表彰了在高分子領域做出巨大貢獻的科學家。除此之外,膠體化學也得到了1925、1926、1932年的諾貝爾化學獎,因為膠體分散體系是物質世界的常態,其發展不僅可以解釋一部分物質現象,對其控制還可以獲得品種繁多的功能材料,比如涂料、薄膜、化妝品、洗滌劑等。

  人類要健康長壽,必須不斷戰勝疾病,藥物化學作為有機化學的重要分支,帶動有機化學得到了諾貝爾化學獎的重點關注。在有機合成中最重要的是催化劑和反應機理,而研發催化劑又引起了金屬有機化學的發展,反應機理研究催生了許多新的實驗技術和儀器的發明,比如高分辨率顯微鏡、有機質譜分析方法、基元反應動力學、超快光譜等,這些方面所頒布的獎項大約占四分之一。為了針對性地發明藥物和治療方法,人類必須對生命體有更深的了解,因此諾貝化學獎有很大部分是授予生命科學里涉及化學的部分,比如核酸結構、微量分析、蛋白質合成等,約占該獎項總數的三分之一。

  人類為了獲得持久而清潔的能源不遺余力,這方面諾貝爾化學獎對人類社會最大的貢獻是表彰了放射化學的杰出研究者,比如居里夫人和她的女兒女婿、以及重氫發現者哈羅德·克萊頓·尤里、重核裂變發現者哈恩等。核化學和核物理日益結合緊密,基于核裂變的反應堆已經遍布世界各地,而基于核聚變的可控反應堆也在大力推進之中。

  毋庸置疑,諾貝爾化學獎主要表彰解決了問題的科學家,多數是在應用領域或在基礎方法論研究中做出重大貢獻、推動生產力進步的科學家,因此不局限于學院派科學家,與化學“操縱和創造物質”的任務完全符合。但也不限于應用領域,在認識世界的重大理論上,曾經表彰過熱力學的研究,而熱力學也許是宏觀體系的最恰當描述方法。

  總之,諾貝爾化學獎作為一種事后表彰措施,起到的不是激勵作用,而是榮譽作用,是一種對科學家工作的高度肯定,這一點應該引起那些熱衷于談論諾獎突破的中國科學家警惕:諾獎不是用來追求的,而是用來安慰的。最后,引用我多年前的一句話“要得諾獎,臨淵羨魚不如退而結網”,中國科學家還是應該老老實實關注自己的分內研究,把目光放在解決問題上,這樣一定有機會獲獎。



2018年諾貝爾獎
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