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亞歷山大·馮·洪堡的測藍計

已有 802 次閱讀 2019-5-10 17:37 |系統分類:科普集錦| 洪堡

前幾天我讀完了由邊和老師于2017年翻譯并出版的《創造自然: 亞歷山大·馮·洪堡的科學發現之旅》、或由Andrea Wulf于2015年寫作的The Invention of Nature: Alexander von Humboldt’s New World,這是一部十分出色的人物傳記。

偉大的地植物學家、教育家和生態學家洪堡對測量有一種近乎偏執的狂熱之情,他幾乎要測量身邊的任何東西。他在進行環球科學考察之前發明了一個有趣的工具——測藍計cynometer,即用于測量天空藍度或云量多少的儀器。當然了,測藍計無法與現代化的氣象儀器相比,但在當時也掀起了一股科學熱風,是人們談論的時尚話題。以下引述《創造自然: 亞歷山大·馮·洪堡的科學發現之旅》一書中與測藍計和云相關的段落或詞句。

“拜倫在長詩《唐璜》中提到了洪堡的名字,并對他發明的測藍計進行了嘲諷:

韓博特,引最近的報道來說,

空前的旅行家,但非絕后,

他發明了——我忘記叫什么名字,

或那偉大的發明在什么時候;

總之是一種測空器,對著藍天

可以推算天時的變化和氣候,

它妙在能把藍色的深度測量,

我但愿能測一測你,達芬姑娘!”(p167)

以下是上段的英文原文:

Humboldt, ‘the first of travellers,’ but not

The last, if late accounts be accurate,

Invented, by some name I have forgot,

As well as the sublime discovery’s date,

An airy instrument, with which he sought

To ascertain the atmospheric state,

By measuring ‘the intensity of blue’:

O, Lady Daphne! let me measure you!

洪堡對后來的追隨者梭羅的影響:

某日,湛藍的天空格外明亮,梭羅想精確地測量當時天空的藍度,他急切地召喚:我的測藍計在哪里?那是洪堡曾在旅行中用于測量欽博拉索峰頂天空藍度的儀器。(p258)



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