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人類真的是火的最早使用者嗎? 精選

已有 2933 次閱讀 2019-4-5 14:42 |系統分類:觀點評述

     The formulation of a problem is often more essential than its solution, which may be merely a matter of mathematical or experimental skill.

                      —Albert Einstein, In Einstein and Infeld, Evolution of Physics (1938)

很多自然博物館的展板上往往寫著:直立人或人類是火的最早使用者(1)。但事實真的是這樣嗎?火,確實在人類的進化中發揮著巨大的作用,它在史前能夠嚇跑捕食人類的大型食肉動物;加熱和消毒食物,提高了人類消化和吸收能力,這點對人類大腦和智力發育具有重要意義。

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1. 上海自然博物館標識“直立人是火的最早使用者”的一展板. Credit: Jianguo Gao

一些中國的成語,用來描述火對動物的毀滅作用,如“飛蛾撲火”和“鳳凰涅槃”,加深了我們對火對大多數動物來說是一種傷害的印象。同樣地,法國諺語—“火中取栗”則啟發我們一些動物可能冒險利用火來獲得一些食物(2)。這些成語說明動物與火不解的情緣,當然,也有人發現一些動物能夠主動使用火。在澳大利亞北部的熱帶稀樹大草原,民間流傳下來的生態學知識告訴我們一些猛禽鳥類,如黑鳶(Milvus migrans)、嘯鳶(Haliastur sphenurus)以及褐隼(Falco berigora)會擴散帶著火星的草木棍(Burning sticks)以達增大火勢的目的,進而逼迫獵物無處可逃,最終成為它們的口中餐。

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2. 浴火重生. Credit: Kallol Mukherjee

直立人可能最早生活在2百萬年前,而與恐龍同期的猛禽鳥類則可能有7千萬年的歷史?紤]到鳥是比人類更早進化的物種,目前還不能確定人類的祖先是否觀察和學習過鳥類使用火的技巧。但我們目前可以重新思考的是,人類真的是火的最早使用者嗎?晚些使用火并沒能阻礙人類成為地球上進化最成功的物種,要知道,強大的學習能力才是我們與其它動物最重要的區別之一。如果我們定義猛禽用火捕獵為“使用”,那么,對火的“控制”、“儲存”以及后來對人類文明有重大意義的多樣的技能才是促使人類登上地球生命金字塔的關鍵。假定人類的祖先確實通過觀察鳥的行為習得使用火的技巧,那么,火的最早使用者可能是一種鳥類。

參考文獻:

Bonta Mark, Gosford Robert, Eussen Dick, Ferguson Nathan, Loveless Erana & Witwer Maxwell. 2017. Intentional Fire-Spreading by “Firehawk” Raptors in Northern Australia. Journal of Ethnobiology, 37(4): 700-718.

Hlubik Sarah, Berna Francesco, Feibel Craig, Braun David & Harris John WK. 2017. Researching the Nature of Fire at 1.5 Mya on the Site of FxJj20 AB, Koobi Fora, Kenya, Using High-Resolution Spatial Analysis and FTIR Spectrometry. Current Anthropology, 58(S16): S243-S257.

Xu X, Zhou Z, Dudley R, Mackem S, Chuong CM, Erickson GM, Varricchio DJ. 2014. An integrative approach to understanding bird origins. Science, 346(6215): 1253293.

  

本文英文版發表在Nature Ecology & Evolution Community:

Were Humans the Earliest Users of Fire?



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