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為什么哈佛大學關了它的地理系? 精選

已有 14008 次閱讀 2017-5-3 08:06 |系統分類:觀點評述

這學期給研究生的開了一門課——“空間數據處理與分析”,課程中梳理了一些關于地理和GIS的基本理論,其實理論不一定就是枯燥的,甚至還可能很有趣,今天就給大家講一段真實的故事。

你知道在哈佛大學300多年的歷史里僅僅取消過一個學科,猜一下,是什么學科?為什么要取消呢?

這篇文章的題目泄漏了答案,那就是地理學,1948年,哈佛校董會上宣布解散地理系,哈佛地理的倒下在學術界引起了地震。為什么哈佛要解散地理學呢?是不是因為它的地理系太爛了,影響了哈佛?當然不是,哈佛的地理系可是全美歷史最悠久的地理系,師資力量也最強,那是領域內的權威,從地理界的眼光來看,絕對是一流的強系。那為什么要解散呢? 這還要從頭說起。

現代地理學是地理大發現時期之后逐漸出現的,西方人的足跡開始遍布地球上的每一個角落,大家越來越感受到地理世界的神奇,在早期,探險就是地理學的主要活動,比如現在那本很出名的地理雜志——《美國國家地理雜志》,就還依然保持著探險的傳統,上面可以看到各地的美景,千奇百怪的生物。

后來,人們發現不同地方不僅地表的自然要素不一樣,而且與人相關的種族、社會、文化等人文現象也有很大的差別,于是地理又逐漸分為自然地理學和人文地理學,文人的圈子從來都不缺斗爭,這兩派內部斗爭一直不斷。

到了1939年,一個代表性的事件就是哈特向發表了“地理學的性質”一書,以他為代表的區域地理學派提出,地理學的性質在于研究區域差異,區域的獨特性是地理研究的核心。在這種環境下,慢慢地理學就在以嚴謹而聞名的哈佛遭到了越來越多的置疑,越來越多的學者認為地理學流于表面化和描述化,哈佛的校長James Conant更是在多種場合下表示地理學不是一門大學學科。

所以問題就已經很明確了,一門核心是描述不同地方差異,沒有堅實的理論基礎的學科,被科學界掃地出門也很容易理解了。地理學確實有著先天的不足,在與其他學科的較量中處于不利地位。如Ullman在60年代回憶:“我當時感到非常孤獨,因為我們實在拿不出好的成績來支持自身……沒有作出什么,卻要為它而戰,實在太難了!

“哈佛事件”的發生,是當時地理學問題的一個縮影,后來,不僅美國著名的綜合性大學(尤其當時地理學重鎮耶魯大學,受影響也很嚴重,也是較早停辦地理學的院校)地理學大受沖擊,甚至英國、加拿大、原蘇聯等地理學強國的地理學在大學中的地位都受影響。

出現了這樣的學科危機,自然就會有人勇敢的站出來,第一個站出來的人是Schaefer教授,他發表了著名的“Exceptionalism in Geography" 一文,揭開了計量革命的帷幕,提出要將邏輯實證主義和科學方法論的概念引入了地理,認為地理學的本質和所有科學一樣,在于尋找客觀規律,而知識的建立必須從經驗中來,在實踐中驗證。

1969年,國際性計量地理季刊《地理分析》在美國出版。不過計量革命最終在構造假設、建立模型和發展理論方面卻沒有取得突破性的進展,1976年計量委員會撤銷,計量革命以失敗告終,不過即使如此,在當時至少救了地理學一命。

80年代類似的危機再次出現,經濟不景氣導致各大學研究經費緊縮,地理系再次成為沖擊對象,地理學迫切需要某些新的改變。而與上一次危機相對應,這一次的改變是以一個嶄新的地理系的崛起為標志,即加州大學圣巴巴拉分校(UCSB)。

UCSB的地理系只有30多年歷史,比美國大部分地理系都要晚,但是這個系不到20年就成了世界一流。關鍵是UCSB的地理系在GIS(地理信息系統)和RS(遙感)方面,獨樹一幟,特別出色,GIS和遙感的應用推動了新的地理學革命。

終于,50年后,2006年,地理學又一次回到哈佛。在美國地理學會(AAG)和哈佛大學的支持下,哈佛大學成立了地理分析中心,因為大家越來越意識到地理學的空間思維有助于很多復雜科學問題的解決。今天,以哈佛、耶魯、普林斯頓為代表的美國常青藤名校(Ivy League)也紛紛建立了GIS和遙感相關的研究中心。

新的技術方法使地理學重新煥發了生機,也進一步推進了地理學理論和應用研究。當然了,現在的學科地位自然是得到學術界的認可,每每想到地理學的這些歷史,我總是情不自禁的想起“土地資源管理”這個學科,現在大家也在積極推動成為一級學科,當然也是困難重重,其實想想地理學的這段歷史,真的能給我們很多啟發,不過以現在我這個資歷聊這個話題,肯定要被老大們鄙視的,呵呵,還是等我熬夠了,可以專門開一篇文章談談。


*文章參考了南大小百合網文:地理系在哈佛的滅亡與計量革命,在此表示感謝。

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