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一位科學家兼作家豐富精神世界的寫照 精選

已有 2348 次閱讀 2019-5-18 07:07 |個人分類:書評書介|系統分類:觀點評述

一位科學家兼作家豐富精神世界的寫照

(中國科學報 2019年5月17日)



 

這本有告別紀念之效的文集主題豐富,新見迭出,為科學家兼作家薩克斯多彩的一生提供了上佳注腳。


■武夷山


2019年4月,美國Knopf出版社出版了擁有美國永久居民身份的英國著名神經學家、醫生、暢銷書作者、被《紐約時報》譽為“醫學桂冠詩人”的Oliver Sacks(奧利弗·薩克斯)(1933-2015)的作品集,Everything in Its Place:First Loves and Last Tales(本文作者譯為“各得其所:最初的愛好和最終的故事”),這是他去世后由他人編輯的。作品集中包括已經發表過的作品,也有首次披露的手稿。該書展現了作者寬廣的心胸以及對多彩生活的熱愛和依戀。

薩克斯一生著述甚豐,共發表16部著作,《各得其所:最初的愛好和最終的故事》是其最后一部作品。他的第15部著作是發表于2017年的The River of Consciousness(本文作者譯為“意識之河流”)。他的著作的中譯本有:《蘇醒》《錯把妻子當帽子》《腦袋里裝了2000出歌劇的人》《幻覺:誰在捉弄我們的大腦》《鎢舅舅:少年薩克斯的化學愛戀》《看見聲音:走進失聰人的寂靜世界》《火星上的人類學家》《說故事的人:薩克斯醫生自傳》等。獲得第63屆奧斯卡金像獎最佳影片提名的《無語問蒼天》便是根據薩克斯的著作《蘇醒》改編的。除了寫書外,他還常給《紐約客》雜志和《紐約書評》半月刊撰稿。

本書分為三部分。第一部分是他對童年和家庭的回憶;如同其大部分著作一樣,這本集子里也收入了他從自己近50年的臨床實踐中記錄下的病例,這便是本書第二部分的內容;第三部分是關于薩克斯的家庭和其紛雜興趣的一些文章。

薩克斯敘述的病例體現了他的人文關懷。在這里,有他對抽動穢語綜合征的方方面面之有趣的討論,有對雙重極端性格障礙的詳細分析。他強調,在事關病人隱私的一些敏感決策中,醫師的作用至關重要。在這里,他討論了大腦老化、作為生理狀態而非心理狀態的躁狂、老年癡呆癥的各種表現、某些人在診斷出阿爾茨海默癥之后可能伴隨著的“無所作為感和幻滅感”,等等。

在書中,薩克斯還以輕松的筆觸揭示了自己在神經科學專業以外的多個側面。例如,他早年曾癡迷于化石植物學和化學。他對以下事物大唱贊歌:圖書館、游泳、博物館(小時候,他是倫敦南肯辛頓區一些地質博物館和自然史博物館的?停、園林之必要性、銀杏之壯觀,等等。

書中收錄的另一些文章的涉獵范圍非常之廣:藍藻之古老基元、類地行星之演化、夢境之預兆能力、攝影術如何改變了人們對運動和世界的感知方式,等等。在本書的《在第三個千年里看見上帝》一文中,薩克斯在尊重靈魂出竅體驗與瀕死體驗對于當事者的意義的同時,指出了此類體驗之幻覺性。他認為,靈魂出竅體驗與瀕死體驗這一類的狀態根本不是源自超自然的東西,“而是人類意識與體驗的正常范圍之一部分”。他博覽群書,所以在集子中他不時提及一些科學家和作家的不為人知的作品。并大加贊揚。在這方面,他介紹英國化學家兼詩人漢弗萊·戴維(1778-1829)的一篇文章最具啟發意義。這些文章充滿了好奇心和敬畏感。

本書最后一篇文章是他晚年的一些思考。他早年的一些愛好并沒有變化,但是更趨于成熟,指向對外部世界秘密的探尋。比如,他從小愛讀書,而在晚年,他對圖書這種“瀕危物種”的命運非常擔心,對于手機和社交媒體風行導致的文明禮儀的喪失痛心疾首。他說,過去,熟人在街上碰面了都互相打個招呼、問候;現在,人人隱身于屏幕之后。

總之,這本有告別紀念之效的文集主題豐富,新見迭出,為科學家兼作家薩克斯多彩的一生提供了上佳注腳。有書評家指出,閱讀此書,仿佛在姹紫嫣紅的知識大花園里愉悅地徜徉。

《中國科學報》 (2019-05-17 第7版 書評)




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