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中國古代沒有“科學”又能怎樣? 精選

已有 10825 次閱讀 2014-7-24 14:11 |系統分類:觀點評述|關鍵詞:科學史| 科學史

這一個星期,科學網關于科技史的話題非;。其實饒毅教授要弄科學刊物的事我早就知道了,人大的很多關注饒毅教授的人也都知道了。當他那篇“自慰”文章一發表,我就知道《賽先生》來了,我真心希望這本刊物能有大的影響力,所以在有些問題上我也不愿多發言。

 

在當今時代比較文明的優劣,德、賽二位先生是否在位成了一條金標準,有二位先生在的就是優質文明,沒有的就是劣質文明。而這種比較往往偏重于形式和程序,而不重內容和實質。我們說形式確實重要,但相對合理的形式的建立絕對不是一日之功,這沉積著幾千年歷史中偉大先輩的摸索、努力、思考、痛苦與彷徨。在這一過程中無論中國的貢獻還是外國的貢獻,他們的努力無疑都是值得肯定的。

 

當然,我不是想來就這個話題拍磚的。我想討論另外一個話題:我們就當中國古代沒有科學,甚至連一點點的和科學搭邊的因素都沒有,就當華夏族群一直是一個劣等的野蠻民族又能如何呢?

 

 

說到崇拜古希臘文明,在國內出名的方舟子應該算一個,論到古希臘對現代科學的影響,他有一段論述非常精辟:

 

“現代科學深深植根于古希臘的自然哲學。在古希臘的偉大自然哲學家當中,對科學的建立影響最大的有三個:泰勒斯奠定了科學的自然觀,宇宙萬物都被視為自然力相互作用的結果,跟神無關;德謨克里特奠定了科學的還原觀,還原分析成了科學最重要的方法;畢達哥拉斯奠定了科學的規律觀,堅信自然界并非雜亂無章,有完美的規律可循。這些觀念,并非來自于當時盛行的多神論宗教,而是來源于愛琴海文化崇尚思想自由和世俗的幸福生活的傳統!保ǚ街圩樱骸墩l是科學的敵人》,《方舟在線》北京理工大學出版社2000年版101-103頁)。 

 

中國科技大學出版社1988年出版的《自然辯證法概論》中,說法有些類似: 

“古希臘文化的前期……的主要成果包含在自然哲學之中,內有許多合理的科學觀念。其中有代表性的科學觀念主要有:泰勒斯的演繹幾何;畢達哥拉斯及其學派的以數學為中心的科學思想;以及‘標志著希臘科學第一個偉大時期的最高峰’的,由留基伯、德謨克利特創立的原子論思想!保栌駨V:《自然辯證法概論》,中國科技大學出版社1988年版16頁)。 

 

 

老方也不只在一篇文章提到過這三位智者,而被方舟子稱為“對現代科學的建立影響最大的”的那三個古希臘學者,泰勒斯(Thales)、畢達哥拉斯(Pythagoras)、德謨克利特(Democritus),卻有一個非常顯著的共同經歷,那就是他們都曾到埃及游歷、留學。一百多年前出版的《不列顛百科全書》是這么說的:

“Of the fact that Thales visited Egypt, and there became acquainted with geometry, there is abundant evidence. ” (The Encyclopaedia Britannica. Maxwell Sommerville, 1894. Volume 23, p. 236.)(有大量的證據證明泰勒斯曾經訪問過埃及,并且在那里獲得了幾何學知識。)

“On examining the purely geometrical work of Pythagoras and his early disciples, as given in the preceding extracts, wo observe that it is much concerned with the geometry of areas, and we are indeed struck with its Egyptian character. ”(The Encyclopaedia Britannica. R.S. Peale, 1891. Volume 20, p. 141.)(閱讀畢達哥拉斯及其早期門徒的純幾何著作,我們就會發現它們對平面幾何極為關注,而這個埃及特點也確實讓我們震驚。)

“DEMOCRITUS.......inherited a considerable property, which enabled him to travel widely in the East in search of information. In Egypt he settled for seven years, during which he studied the mathematical and physical systems of the ancient schools. ”(The Encyclopaedia Britannica. The Encyclopædia britannica company, 1910. Volume 8, p. 3.)(德謨克利特繼承了一大筆遺產,這使他能夠到東方暢游以尋求知識。在埃及,他停留了七年,在那期間,他學習了古代學派的數學和物理系統。)

實際上,古希臘文明并不僅僅融合了埃及文化。當今學者陳方正先生寫道:

“牛津的古典學家韋斯特(Martin L. West)研究希臘最早期哲學與東方的關系而得到了這樣的結論:‘公元前550-前480年是伊朗積極影響希臘思想發展的一個突出的時期!f的,正是阿那克西曼德(Anaximander)、阿那克西米尼(Anaximenes)、畢達哥拉斯(Pythagoras)、赫拉克利特(Heraclitus)、巴門尼德(Parmenides)這些‘前蘇格拉底’自然哲學家的開創時代。他認為,波斯居魯士(Cyrus)大帝吞并米堤亞(Mede)王國,可能就是引致該地稱為‘馬古斯’(Magus)的哲人大批移居小亞細亞西岸,從而刺激希臘哲學興起的原因! (陳方正:《繼承與叛逆:現代科學為何出現于西方》,三聯書店2009年版67頁)

 

 

黑格爾曾說:"東方世界是希臘世界的基礎"。遠在西方還處在原始社會的時期,東方的兩河流域、埃及、印度等地都已建立了強大的國家。隨著東西方貿易的發展,戰爭的不斷發生和大規模的移民,地中海沿岸各族人民在一定程度上互相融合,促進了東方文化逐漸傳入希臘。希臘人從東方汲取了拼音文字,吸取了埃及和巴比倫的天文學、數學和醫學等自然知識,也吸收了他們的農業、手工業和航海、鐵器制造技術,還從東方各種原始宗教迷信觀念中吸取了很多東西,從而產生和豐富了自己的文化。正所謂東西對峙的美索不達米亞和埃及,好似兩座燈塔,照耀著草昧未辟的西方世界。

 

偉大的科學史專家喬治·薩頓說:"希臘科學的基礎完全是東方的,不論希臘的天才多么深刻,沒有這些基礎,它并不一定能夠創立任何可與其實際成就相比的東西!覀儧]有權利無視希臘天才的埃及父親和美索不達米亞母親";((美)喬治·薩頓:《科學史和新人文主義》,陳恒六、劉兵、仲維光譯,華夏出版社1989年3月第1版,第64頁。)懷特海也說:"我們從閃族人那里繼承了道德和宗教,從埃及人那里繼承了實踐";

 

 

東方的各種文明--蘇美爾文明、埃及文明、赫梯文明、巴比倫文明、希伯來文明以及古印度文明等等--對古希臘文明都有較大的貢獻,尤其是赫梯文明扮演了古代東方和古代歐洲的橋梁作用。早在公元前三千多年以前,在今日所說的近東一帶,包括美索不達米亞、小亞細亞、敘利亞、巴勒斯坦、埃及等地區,就已建立了高度發達且嚴密的政治和文字系統國家。這一近東文化圈與鄰接地區建立了密切的往來關系,不僅有政治、軍事、商業、技術上的交流,而且更有語言、文學、藝術上的互滲。追本溯源,亞、非地區的文化影響了希臘文化,尤其是從公元前750年到公元前650年的一個世紀里,希臘文化深受東方文化的影響。鑒于上述史實,英國學者奧斯文·穆瑞在1980年首次提出了"東方化時代"(The Orientalizing Period)的概念不久就為人們所接受,這一概念首次從本質上肯定了東方文化對希臘文化的影響。由此我們可以知道,在古代地中海世界,原先就存在過一種希臘因素和東方因素相匯合的文化。當然,這種匯合并不是簡單的"合并",雙方的關系是互動的,并不是始終一方對另一方一邊倒的強勢影響,究竟是誰對誰的影響大,是由不同時期各種具體而復雜的因素決定的。

 

綜上所述,古希臘文明是一個集大成的文明,有很多外來文明影響的影子,它并不是狹隘的單區域文明,有人認為,西方文明與世界其他地區諸文明迥然不同,希臘、羅馬文明經由中世紀的基督教文明而到近代的工業文明獨立發展演變而成的;甚至有人把工業革命后的歐洲政治、經濟、法律、文化、教育制度等常常被直接歸結為古希臘、羅馬文明"固有本質"的衍化。其實在西方古代,這種觀點就遭到學者們的反對。20世紀20、30年代,這種認為"西方"自古希臘、羅馬以來就自成一個文明傳統的觀點開始從根本上遭到質疑。簡單來講,這種歐洲中心主義在西方早已臭不可聞:

 

 

“Eurocentrism can be seen as European culture's desperation to affirm themselves, often as a unique entity separate from the rest of the world. It denies European technological ties to the rest of the Old World, and claims universal concepts (like capitalist competition) as being European ‘inventions’. Veiled eurocentrism is often more noticeable to noneuropeans when exhibited in academic literature. In general, eurocentrism is usually manifest in judgement of other cultures through a european lens. When europeans find their feelings of supremacy challenged by other accounts of history, eurocentrism can manifest itself in feelings of victimization, bitterness, or spite.”(來自歐洲中心主義維基百科)(歐洲中心主義可以看作是歐洲文化要證明自己的絕望,它常常要證明自身作為一個獨一無二、與世隔絕的實體。它否認歐洲技術與世界其他地區的聯系,并聲稱像資本主義競爭這些普世概念是歐洲的“發明”。對于非歐洲人來說,隱秘的歐洲中心主義在學術文獻中更容易發現。一般來說,歐洲中心主義的特點就是用歐洲的觀點來評判其他文化。當歐洲人發現他們至高無上的地位受到其他歷史事實的挑戰時,歐洲中心主義會表現出受傷、酸楚、怨恨的情緒。) 

 

西方人對自己的文明非常的清醒,這種理性非常難得,值得每一個中國人學習,理智的態度才能讓我們更加客觀地看待自己的文明和歷史,有的西方學者甚至認為:古希臘文明就是“偷”來的(George G. M. James. STOLEN LEGACY: GREEK PHILOSOPHY IS STOLEN EGYPTIAN PHILOSOPHY. CreateSpace, 2010.)說偷難免有些偏激,但從另一個角度看,能“偷”就是本事,中國人偷“賽先生”偷了100年,也沒偷的多明白。

 

 

有人總是把華夏文明和西方文明對比PK,其實這種做法很不公平,西方文明從源頭開始就橫跨歐亞大陸,聚集了無數民族的優秀思想、哲學和科學,中國如何能以一國之文明與之相較呢?從古希臘到唐朝,再到意大利、英國,再到今天的美國,這些文明中心的軌跡昭示著一條真理:只有包容開放的文明善于吸收其它文明因素的國家才會興盛。所以中國人不需要所謂“最強的文明”,要的應該是“最開放、最包容的文明”,而且對阻礙中國人包容開放融入世界的政治、文化因素應該予以清除。試想,又有哪一個強大優秀的文明看不到其它文明的優秀因子呢?

 

研究歷史不是為了要說明“祖宗闊過”,或者是“祖宗讓人虐過”,一切的一切都是為了明天少走彎路。中國古代沒有“科學”又能怎樣?只要善于學習,原本沒有也會擁有。古代中國沒有“科學”一點都不可怕,明天沒有,那就是我們的責任了。

 



中國科技是否超越西方1500年?
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