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科學傳播:寫作的力量 精選

已有 3941 次閱讀 2011-9-21 20:37 |個人分類:科學傳播|系統分類:科普集錦|關鍵詞:課程,科學寫作,麻省理工,大學排行榜| 課程, 大學排行榜, 科學寫作, 麻省理工

 在9月中旬《美國新聞與世界報道》公布的全美最權威的大學排行榜中,麻省理工學院(MIT)繼續保持了全美第五名的成績。盡管在這里的師生看來,這個排名算不上什么稀罕事,但大家都認可的一點是,作為以理工科為主的美國一流高校,科學傳播既是學校的美譽之一,在塑造學校的美譽度上也非常重要。
 而麻省理工學院比較媒體研究中心主任James Paradis教授則在其經典著作《麻省理工學院科學與工程傳播指南》中開宗明義地指出,“傳播對任何專業必不可少。在科學與應用科學中,寫作本身就有助于知識的形成,并讓同行及更廣泛的大眾能獲得它!币舱驗槿绱,MIT高度重視該校學生的寫作訓練,科學寫作尤其是重中之重。
 
 課程多樣化
 在新的2011-2012學年的秋季學期,MIT共開設了39門寫作課,其中大約有11門與科學寫作直接相關的課程,其他課程則大部分為比較通用的散文寫作,也包括文學領域的小說寫作、詩歌寫作、莎士比亞詩歌研究。值得一提的是,還有一類課名為跨學科寫作,頗有文理兼修的含義。
 在接受《科學新聞》采訪時,麻省理工學院科學寫作項目主任Thomas Levenson教授冥思苦想了半天,又板著手指頭一一核對,終于確認,MIT的科學寫作類課程,應該是他所知道的全美高校中數量最多的。
 這11門科學寫作類課程,大部分是開給本科生,由于MIT的理工科學生壓倒多數,自然也就是以理科生選修為主。
 實際上,除了科學寫作項目外,MIT還有一個科技與社會系,開設了科技史、科技倫理、科技哲學和科學傳播類課程,每門課都要求學生進行大量的寫作訓練,也可以用來提高該校學生的寫作能力。
 在科學寫作項目負責的11 門科學類寫作課程中,一半是比較基礎和廣泛的科學寫作,即便很基礎,這些課程也都根據教師的專長進行了細分,并且都在課程上加上了新媒體字樣(Science writing and new media),表明這些課程不會忽略新媒體的作用。例如,一門寫作課上課程要求上寫著重點進行醫藥領域的寫作,另一門課則重在闡釋科學寫作與大眾溝通的關系,還有一門寫作課將技術的傳播納入了視野。除了科學寫作課外,MIT還開有科學新聞課,也同樣是面向理工科本科生開設。按照Levenson教授的理解,在強調寫作方面,這兩門課并無不同,但科學新聞課程結合作為普利策新聞獎得主的教師的經驗,更多容納了新聞操作方面的一些因素。
 除了這些入門課程外,MIT還為感興趣的本科生及研究生開設了科學應用文寫作(Essay writing)、科幻小說寫作、科學創意寫作、腳本寫作,并為計劃專門從事科學寫作的研究生開設了高級科學寫作研修班,后者是每周6小時的高強度小班訓練!捌駷橹,90%的(高級科學寫作研修班的)學生都在從事科學寫作的工作,其工作地點從媒體到實驗室的傳播信息人員再到自由撰稿人或科學作家,不一而足,”Levenson驕傲地說。
 而高級科學寫作研修班的研究生,都是來自科學寫作碩士專業。他們本科如果來自MIT的,大部分選修過各種科學寫作類課程。除了這門延續一年的課程,以及科學應用文寫作和更小的、與碩士論文相結合的獨立研究科學寫作類課程外,對于科學寫作專業碩士生,其他就是任由其在哈佛和MIT兩校數以千計的課程中自由選修與科學(含科技政策和科技史)相關的課程。在這兩所世界最優秀、又有非常強的互補性的大學的結合下,學生可以獲得一攬子的科學專業知識學習的機會,以能源領域為例,在哈佛肯尼迪學院選修了能源政策,在MIT則可以選修各種能源技術概論,同時可以在哈佛商學院選修能源市場管理,而在MIT的斯隆商學院選擇能源技術管理課程。
 “我們的課程并不培養本科生寫論文的能力,那些應該是其研究生計劃的一部分,但如果能通過我們的課程,學會清晰明了地表達科學概念,那么對專業論文寫作以及以后與科研管理和資助者的溝通當然會更加容易,”Levenson教授說。
 
 考評不拘一格
 這些科學寫作課類課程的選課人都是憑著興趣來的,筆者旁聽了多門課程,發現選課人都超過了最大人數限制,不得不協商退課。而從教學的角度而言,每門課的教師可以各有風格,但共同的風格就是講得少,討論多,每門課都會布置大量先是閱讀、以后是寫作訓練的作業,然后課上大家一起來討論。
 值得一提的是,MIT的科學寫作項目十幾名教師,只有一個擁有博士學位,還是多年前轉行寫作之前的物理學博士,其他人都是業界資深的科學寫作專家,包括多位獲得過普利策新聞獎的記者和普利策圖書獎的科普作家。
 “在考評時,我們從不要求大家都來寫論文,每個人都要用自己領域中取得的成績,由其同行撰寫推薦點評材料,這些成績或者是一本書,或者是一部影視作品,或者是其他領域的研究,”Levenson表示。



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