武夷山分享 http://www.ueservicedoffices.com/u/Wuyishan 中國科學技術發展戰略研究院研究員;南京大學信息管理系博導

博文

重發書評,紀念偉人蓋爾曼的離去 精選

已有 2356 次閱讀 2019-5-26 11:44 |個人分類:書評書介|系統分類:人物紀事


重發書評,紀念偉人蓋爾曼的離去

武夷山

 

    博主按:剛才在邢志忠老師博客上得知蓋爾曼于2019年5月24日去世(http://www.ueservicedoffices.com/blog-3779-1181227.html)。下面重貼我2004年對蓋爾曼傳記的評論文章,以志緬懷之情。

 

夸克命名者的魅力

武夷山

(發表于《科學時報》“讀書”周刊,2004,2,12)

 

夸克這一名稱是美國物理學家、1969年諾貝爾物理學獎得主莫里.蓋爾曼的奇思妙想。奇夸克(strange quark)、美夸克(beauty quark,就是底夸克)和粲夸克(charm quark)都是不同種夸克的名稱。喬治.約翰遜撰寫的蓋爾曼傳記《奇異之美》的英文原文是Strange Beauty, 已經影射了兩種夸克,那么,charmcharm的中文含義為魅力)在哪里呢?原來,魅力就在傳主蓋爾曼身上。

蓋爾曼是當之無愧的神童,從小就煥發出魅力。眾所周知,夸克這個詞是他從愛爾蘭著名文學家詹姆斯.喬伊斯的一本很難懂的小說《為芬尼根守靈》中取出的,而他首次讀這本書時才10歲。他15歲進入耶魯大學,18歲畢業,21歲在麻省理工學院獲得博士學位。他的無數學術成就,在這本傳記中都有記述,這里可以按住不表。他的趣聞軼事倒不妨先向讀者透露一二。此君興趣廣泛,對古代歷史、考古學、語言學、野外生態學、鳥類學、錢幣學、法國烹飪、中國烹飪等許多領域,都能狂侃一氣。他曾帶著客人去中餐館就餐,并用中文點菜,以炫耀其才華。在尼泊爾首都加德滿都閑逛時,他會大聲讀出用本地語言書寫的招牌上的字,而尼泊爾語是他在決定出訪尼泊爾后才開始學習的。在招待諾貝爾獎得主的晚宴上,他用東道主的語言――瑞典語發表演講,使宴會主辦者佩服得五體投地,連正在打盹的瑞典國王都突然醒了過來。但是,他從未上交應當上交的書面演講稿,這使諾貝爾獎委員會甚為惱怒。為什么不交呢?因為他一輩子害怕寫東西。

本書作者約翰遜是《紐約時報》的特約作者,科學寫作的根底很深。1999年時他有3篇文章獲得美國科學促進會的“科學新聞獎”。他還有1篇文章被選入《2000年美國最佳科普作品》一書(此書的主編為大名鼎鼎的科普作家、《混沌――開創一門新科學》的作者詹姆斯.格萊克)。為了寫這本傳記,約翰遜書面(有時是口頭)采訪了100多位熟悉蓋爾曼的人,包括其親戚、兒時的伙伴、同事、記者、朋友甚至對頭。另外,他對蓋爾曼本人進行了12小時以上的錄音專訪。通過多年的接觸,他獲得了蓋爾曼的信任,得以不受限制地查閱蓋爾曼的個人檔案。所有這些為他準備傳記素材奠定了堅實的基礎。他對傳記的寫法有自己的主張。蓋爾曼的出版經紀人布羅克曼(他編輯的《第三種文化》已譯為中文)有一次對約翰遜說,別人寫的蓋爾曼傳記也許值10萬美元,而蓋爾曼本人寫的自傳(哪怕與人合著)會值100萬美元。但是,約翰遜認為,最忠實的傳記通常是未經傳主授權的作品。

本書對蓋爾曼的生平大事描述甚詳,但是,對誕生和孕育了這個天才的時代背景和社會環境似乎沒有足夠的分析和交代,好像蓋爾曼生活在桃花源中似的,這也許是此書的一個缺陷。作者筆下的蓋爾曼不是圣人,而是一個毛病很多的人――說話刻薄,行為肆無忌憚,嫉妒心很強,等等?茖W是人性的事業,從事這項事業的是凡人。讓公眾明白這一點,比他們將科學家視若神明要好得多。

 




http://www.ueservicedoffices.com/blog-1557-1181236.html

上一篇:好書值得重印,《閱讀史》便是例證
下一篇:暑假完成兩幅臨摹的國畫----日記摘抄842(時在初一暑假)

26 邢志忠 史曉雷 李世春 戎可 趙克勤 鄭永軍 李由 文克玲 楊正瓴 朱志敏 楊金波 黃裕權 陶勇 姬揚 劉全慧 王從彥 黃永義 王慶浩 蘇德辰 張鷹 張瀟 李毅偉 趙鳳光 周春雷 俞立平 籍利平

該博文允許注冊用戶評論 請點擊登錄 評論 (11 個評論)

數據加載中...

Archiver|手機版|科學網 ( 京ICP備14006957 )

GMT+8, 2019-5-29 14:56

Powered by ScienceNet.cn

Copyright © 2007- 中國科學報社

返回頂部
时时彩平台